L'espérance de vie : une ressource pour l'enseignement

  • Evelyne Laurent

Résumé

L’espérance de vie à la naissance représente la durée de vie moyenne – autrement dit l’âge moyen au décès – d’une génération fictive soumise aux conditions de mortalité de l’année. Indicateur essentiel dans les statistiques démographiques, son évolution est, en France, largement commentée par les média, car si elle intéresse en premier lieu le démographe et le décideur politique, elle touche également le grand public. Si chacun peut, de façon intuitive et approximative, percevoir la signification de cet indicateur, comprendre la façon précise dont il est calculé nécessite la connaissance de quelques notions de statistique. La maîtrise du calcul de cet indicateur permet d’en appréhender la signification précise et rigoureuse. Nous nous inscrivons ici dans une double perspective : présenter de façon détaillée le mode opératoire du calcul de l’espérance de vie et proposer parallèlement le support pédagogique à des travaux pratiques de statistique.
Mots-clés : enseignement de la statistique, espérance de vie, durée moyenne de vie, quotient de mortalité, taux de mortalité, génération fictive.

Life expectancy: a resource for teaching
Life expectancy at birth represents the average lifetime (i.e. the average age at death) of an imaginary generation subject to the mortality patterns of the year in question. The evolution of this key indicator in population statistics is widely commented by the media in France, since it is of interest not only to the demographers and policy maker, but also the general public. Everyone can intuitively grasp the signifi-cance of this indicator. However understanding exactly how it is calculated requires knowledge of some statistical concepts. This study focuses on two objectives: it presents in detail the procedure of the life expectancy computation, as well as its precise interpretation and finally proposes a pedagogical support for practical work in statistics.
Keywords: teaching of statistics, life expectancy, average lifetime, death probability, mortality rate, imaginary generation.
Publiée
2015-04-23
Rubrique
Expériences commentées